Le bulbe, ce concentré d’énergie

C’est en fait un bourgeon enveloppé dans des feuilles superposées et charnues, mais qui est souterrain. Les feuilles de cet organe végétal renferment toutes les réserves nutritives grâce auxquelles la plante reformera chaque année ses parties aériennes.

Description des bulbes

Les aspects et modes de multiplication varient en fonction des espèces, mais dans tous les cas, les bulbes se composent d’une tige courte et épaisse, avec des feuilles en écailles recouvrant les racines embryonnaires. Pour les bulbes d’amaryllis ou de tulipes, les feuilles seront serrées, tandis que pour les lis ou les fritillaires, les écailles autour du bourgeon seront lâches.

Une période de dormance

Sous l’effet d’une baisse de température ou par la diminution de la durée d’exposition à la lumière, un bulbe rentre en dormance. Cette période de repos se caractérise par le ralentissement, voire le quasi-arrêt des fonctionnalités vitales. Dans cet état, le bulbe présente une plus grande résistance aux conditions ambiantes.
La « levée » de la dormance est provoquée par l’augmentation de la température ou de la lumière ou sous l’effet de substances chimiques. Le bulbe enclenche alors une nouvelle période d’activité qui aboutira sur une floraison.

Bulbes de printemps ou d’été, à chacun sa période de plantation

Si tous les bulbes sont plantés à une profondeur égale à deux fois leur hauteur, ils ne sont pas tous plantés au même moment.
Crocus, jacinthes, narcisses et tulipes seront plantés entre septembre et novembre, et même début décembre. Pour les fritillaires, il vaut mieux procéder à leur plantation dès le mois de septembre. Pour chaque espèce, la période de plantation est indiquée. Ce sont des bulbes à floraison printanière qui s’épanouiront dans une exposition ensoleillée ou mi-ombragée.
En revanche, les bulbes à floraison estivale sont plantés au printemps, après les dernières gelées. Il en va ainsi des bégonias, des cannas, des dahlias, lis et glaïeuls que l’on plantera au soleil, à l’exception des renoncules et bégonias tubéreux.