Choisir ses bulbes de printemps

Les bulbes de printemps sont plantés en automne, de fin septembre à mi-novembre. Ils sont commercialisés à partir de la fin août jusqu’en décembre, où les pépinières et jardineries bradent leurs stocks. Tant que le sol n’est pas gelé, il ne sera pas trop tard pour les planter.

Savoir apprécier la qualité des bulbes

Vendus par correspondance, les bulbes ont été conservés dans de bonnes conditions à l’abri de la chaleur, de l’humidité et de la lumière. Dès réception, ils seront entreposés dans un bac de sciure de bois, de sable ou de tourbe dans une cave fraiche, le temps d’attendre leur plantation.

Pour ceux qui sont vendus en magasin en sachet transparent ou en filet, il faut bien vérifier leur état.

Ils apparaissent fermes, ne s’écrasent pas sous les doigts, ne présentent aucune tache et ne donnent aucun signe de déshydratation. Ils sont lourds et leurs pousses ne sont pas trop avancées. Si la première peau sèche des bulbes est tombée cela n’entame pas leur qualité. En revanche, la moindre trace de moisissure et mollesse les disqualifient.

Les mentions « choix extra », « première grosseur » ou « deuxième grosseur » ne signifient rien. Généralement, les plus gros bulbes concentrent le plus de réserves nutritives et sont ceux qui donnent les plus grosses fleurs. Il vaudra mieux préférer des gros calibres (amaryllis : 30 et plus; jacinthes : 19+) pour les forçages. Les bulbes de plus petits calibres ont moins de réserves et par conséquent ils sont moins robustes mais moins chers. Les bulbes botaniques, par exemple de tulipes ou de narcisses, présentent toujours un calibre inférieur aux autres variétés.


Calibre des principaux bulbes

Fleur et utilisation Calibre recommandé
(circonférence du bulbe en cm)
Jacinthe à forcer – De 18/19 à 15/16
Muscari à forcer,

en potée ou

en pleine terre

– De 7/8 à 9/10
Narcisse multiflores (à forcer ou pour massifs).
Narcisse à grande fleur

(toute utilisation).
Narcisse botanique (toute utilisation)

– De 10/12 à 14/16

pour les multiflores (mentions DN1, DN2, DN3)
– De 14/16 à 15/17

pour les grandes fleurs
– De 4 à 17

pour le narcisse botanique

Amaryllis à forcer 30 et plus
Anémone de pleine terre 5+
Perce-neige

(toute utilisation)

5+
Scille

(toute utilisation)

7/8 à 8+
Tulipes à grande fleur (à couper, pour massifs et bordures)

Tulipes botaniques (toute utilisation)

– De 10/12 à 12+

pour les grandes fleurs
– De 4 à 12

pour les botaniques

Fritillaire

(toute utilisation)

– De 20+ à 20/24
Crocus à grande fleur à forcer ou pour potées.

Crocus botanique de pleine terre

– De 9/10 à 10 +

pour le crocus à grande fleur
– De 5+ à 6+

pour le crocus botanique

D’ordre général, on se méfiera des bulbes vendus en plein air et des promotions qui réunissent des variétés non identifiables. Il faut bien lire les indications du producteur et enregistrer les provenances des bulbes pour retrouver le fournisseur la saison suivante si la floraison a donné toute satisfaction.

Les quantités recommandées de bulbes
Les conseils de plantation sont plutôt bien équilibrés et il serait dommage de se montrer avare en réduisant la quantité indiquée. Planter moins de bulbes générerait des massifs épars. Si la quantité nécessaire fait défaut, le mieux est de disperser les bulbes dans d’autres parterres de fleurs ou de les isoler dans les plates-bandes, les pelouses ou les mêler aux plantes vivaces.

Bulbes de petit calibre :
(crocus, muscaris, narcisses botaniques, perce-neige)

  • 20 bulbes pour une jardinière de 40 cm de longueur. Il est possible de les planter en double couche ce qui double leur nombre. On peut alors jouer sur des floraisons décalées
  • 50 à 100 bulbes pour tapisser le sol d’un arbuste
  • 30 à 100 bulbes par mètre carré pour tapisser le pied d’un arbre
  • 50 bulbes par aplat de couleur pour des apparitions ponctuelles sur la pelouse
  • 30 bulbes à la fois pour les rocailles


Bulbes de gros calibre :
(fritillaires, jacinthes, narcisses à grandes fleurs, tulipes)

  • 5 à 9 bulbes pour fleurir une jardinière de 30 cm
  • 30 bulbes par mètre pour fleurir une bordure
  • 60 à 70 bulbes par mètre carré pour un massif de bulbes
  • Jusqu’à 30 bulbes par mètre carré pour un massif composé de bisannuelles
  • 9 à 10 bulbes par aplat de couleur dans les plates-bandes